L’anatomie du Jedi Orion révélée en radioastronomie

A l’aide du radiotélescope de 30-mètres de l’IRAM dans la Sierra Nevada en Espagne, une équipe internationale d’astronomes menée par Jérôme Pety (IRAM & Observatoire de Paris) a obtenu les observations radio les plus complètes du nuage Orion B, qui est connu pour abriter les nébuleuses de la Tête de Cheval et de la Flamme. Utilisant le fait que les molécules froides brillent aux longueurs d’onde millimétrique, l’équipe met à jour l’anatomie cachée du nuage interstellaire nommé Orion B. A l’aide d’une dissection précise de ce nuage en régions dont la composition moléculaire est différente, ils montrent comment les parties internes les plus denses et les plus froides donnent naissance aux étoiles. A la suite de la tradition ancestrale associant des personnages et des animaux aux formes définies par les étoiles, la vision d’Orion B en onde radio pourrait représenter la silhouette d’un Jedi arme à la main !
Les articles scientifiques associés sont publiés dans la revue Astronomy & Astrophysics, mardi 7 mars 2017. Pierre Gratier du LAB est l’auteur d’une de ces publications.
 
Pour en savoir plus : communiqué de presse du CNRS