WHIPLASH (ERC)

isplash

Des milliers d’exoplanètes ont été découvertes, et il s’agit maintenant de caractériser leurs atmosphères. C’est le seul moyen de percer le mystère de leur incroyable diversité. Dans ce but, plusieurs missions capables d’observer ces atmosphères sont prévues, mais les outils d’analyse et d’interprétation capables de traiter ces données de haute précision restent à développer.
En particulier, jusqu’à maintenant, la plupart des observations spectroscopiques en transit (quand la planète passe devant l’étoile) et en éclipse (l’étoile cache la planète) sont analysées en faisant l’hypothèse que la température et la composition de l’atmosphère ne change pas horizontalement. Or on sait que beaucoup d’exoplanètes possèdent un côté jour très chaud et un côté nuit très froid. Ce problème est encore amplifié par le fait que des nuages peuvent être présents, et que leur couverture est souvent très variable à la surface d’une planète (nébulosité).

Dans ce projet, pour dépasser ces limitations, nous essayons de développer de nouveaux outils tridimensionnels permettant de modéliser l’atmosphère des exoplanètes et leurs observables. Avec ces outils, nous allons essayer de répondre aux questions suivantes :
  – Quelles sont les conditions nécessaires à la présence d’eau liquide à la surface d’une planète ? Comment les observations peuvent-elles nous permettre de savoir si une planète répond à ces critères ?
  – Que peuvent nous dire les observations sur la dynamique et la microphysique des nuages sur les exoplanètes chaudes ?

 

Responsable scientifique : Jeremy Leconte